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比特币闪电网络开始被主流采用,2020年能否爆发并带来重...

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在比特币“数字黄金”的属性愈发受到认可之际,一直致力于比特币即时转账、拓展比特币“支付货币”属性的闪电网络,终于攻下重要一城:北京时间 12 月 4 日起, Bitfinex 正式支持闪电网络存取款,与此同时,Bitfinex 选择与加密礼品卡提供商 Bitrefill 进行合作。
值此关口,2019 年步伐不断的闪电网络,落地一年多来发展历程究竟如何,此次的突破又意味着什么?2020 年会是它的爆发之年吗?

01 比特币不再是“货币”?




在纪录片《区块链之新》中,主持人尝试体验用比特币支付,没曾想,购买一块价值 4 美元的提拉米苏,所需的手续费竟高达 20 美元以上,数倍于商品本身的价值。
这并非个例,而是比特币在支付领域愈来愈难用的一个真实缩影。随着近些年比特币价格的不断上涨和使用量的剧增,受限于区块容量、平均 10 分钟出块机制和打包交易设计的它,手续费一路水涨船高,最高时单笔手续费甚至高达上百美元,愈发脱离“全球支付货币”的本心。

尤其 2017 年以来,比特币支付的高昂成本使得原本“数字黄金”与“支付货币”的天平逐步失衡,前者的声浪日渐盖过后者,“比特币耶稣” Roger Ver 更是直言不讳:比特币不再是“货币”

对于每秒钟仅能处理 7 笔交易的比特币来说,如何实现小额、高频、快捷的零售场景下即时支付,一度成为其“全球支付货币”愿景的最大痛点所在。

如何使得用比特币买一瓶矿泉水、点一杯咖啡成为可能?诸多尝试由此展开,其中就包括了闪电网络(Lightning Network)这条从一开始就争议不断的道路。
02 在争议中前行的闪电网络





2018 年 3 月测试版开始落地的闪电网络,是比特币的第二层链下扩容解决方案,它的主要原理是:将交易放到比特币主链之外,使得用户以更低的费用和更高的效率提存、转移比特币。

在主链之外,闪电网络允许节点间打开支付通道,所有付款通道保持活跃,直到任何一方自愿离开渠道并关闭它,理论上可以支持每秒数百万以上的交易,交易时间以毫秒计,交易费用极低,足以支持小额、高频的零售场景支付。这使得用比特币买一瓶矿泉水这样的应用场景重新变得经济可行,其天然为解决比特币小额快速支付而生。不过,由于安全性等诸多技术争议和市场的认知惯性,自落地以来,闪电网络虽然步伐惊人,但从体量角度来看,则进展相对缓慢。

技术向来不止于技术,作为与区块链世界最具权势的公司之一——Blockstream 有着千丝万缕联系的解决方案,闪电网络一直都承载了多重交锋:在曾经事关比特币头等大事的“扩容之争”中,Blockstream 代表的 Core 派支持隔离见证+闪电网络,不支持扩容;而吴忌寒代表的“大区块派”支持扩容 + 隔离同时进行,这也使得闪电网络一度成为战场攻讦的焦点。

不过,无心插柳柳成荫,今年年初的“闪电火炬”传递活动,意外成了一个效果极佳的突破口。

事情起于 2019 年 1 月 19 日,闪电网络“火炬传递”发起人 Hodlonaut 在 Twitter 称,计划将 10 万聪(约 3.4 美元)随机通过闪电网络赠送在该帖子下留言的一位回复者。他申明希望接收者可以增加 1 万聪,然后将这笔费用再赠送给另外一人,从而让这个赠送活动不断传递下去,每一个参与者都将在无形中成为闪电网络的推广大使。

此想法一推出,就迅速刮起席卷整个行业的旋风,不仅 Twitter 创始人 Jack Dorsey、摩根溪创始人 Anthony Pompliano、比特币耶稣 Roger Ver、业内知名人士赵长鹏、LinkedIn 联合创始人 Reid Hoffman、《精通比特币》作者 Andreas Antonopoulos 等业内知名人士纷纷接棒,连富达投资子公司 Fidelity Digital Assets 这般的传统金融机构也参与其中。

至“闪电火炬”传递结束,它共历时 79 天,经历 284 次传递,总计 273 人参与,跨越了 56 个国家,累计交易了 6.86 个比特币,大大推动了闪电网络的认知提升和落地普及。
如今从节点数量、通道数量、网络容量等指标衡量,闪电网络在过去一年间都出现了数倍的增长。据 1ML 数据,截止 12 月 15 日,其线上支付节点已达10743 个,支付通道接近 35000 个,锁定的 btc 更是突破 850 枚 (约合610 万美元)。

今年的“火炬传递”活动加之 Bitfinex 首开的主流平台滥觞,闪电网络的星星之火,已渐有燎原之势。

03 闪电网络未知的达摩克利斯之剑




不过,事关其安全性的质疑和可用性的批判从未停止过,今年 10 月份达到了顶峰:有网友在 Reddit 发帖称,资金因为操作失误在闪电网络上“丢了” 4 个比特币。

虽然后续该网友通过一系列的回补操作成功找回,但一石激起千层浪,不仅再一次让普罗大众对闪电网络的安全性发出质疑,而且也从侧面体现了“闪电网络”操作的复杂程度——使用闪电网络的门槛太高,需要明白节点、通道等概念,普通人很难弄明白。

币信高级开发工程师 Daniel Socials 直言,闪电网络目前只建议小额支付:

一是大额支付比小额支付更容易耗尽通道资金; 二是闪电网络目前规模还不大,安全性、易用性都存在一些问题,可能存在一些未知的风险。

不少专业人士也表示,在闪电网络尚不成熟的今天,建议尽量避免在通道上存储大量资金。所以可以预见的是,尽管闪电网络在自身规模和平台等支持受众上已经开始取得可喜突破,但对于更大更远的未来,还充满着未知。

毕竟对自发运行十数年尚未出现大规模安全事件的比特币而言,具体落地不足两年的闪电网络,仍显得稚嫩,需要时间和市场慢慢做出反应。

04 星火可见,燎原之日尚未可知





作为首家支持闪电网络的主流平台, Bitfinex 首席技术官 Paolo Ardoino 对闪电网络一直青睐有加:LN 和 LN 资产不仅是最好的 点对点小额支付解决方案,而且是非常出色的 B2B 结算层。

除此之外,业界对此看法不一,虽然整体对闪电网络态度乐观,但亦不乏针锋相对。

币信 CMO 熊越表示此举对比特币是个好消息,他觉得 Bitfinex “会逼迫其他大平台也支持闪电网络,再加上几大钱包已经支持闪电网络了,闪电网络作为一种基础设施就算是初步落地了;

“硅谷王川”在微博甚至表示“闪电网络作为超级钱包,或将彻底超越现有金融体系”;

而莱比特矿池 CEO 江卓尔对闪电网络则是彻头彻尾的批评:不用闪电,用户直接充到平台就行了,用闪电,得先一笔主链交易打开通道(充币到通道里),然后平台要拿到币,还得一笔主链交易关闭通道(从通道里提币)。除非是往复型不断充提充提的,但这样的用户极少,否则用闪电就是多此一举”。

最近,福布斯关于“2020 年区块链和加密领域十大预测”中,专门提及闪电网络的应用将出现可喜增长。争议中艰难前行的的闪电网络,在小额支付上做的努力,究竟能在比特币“全球支付”中扮演怎样的角色,拭目以待。



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